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어떤 아이가 비만인가?
비만이란 체내에 지방조직이 과도하게 축적되어 있는 상태를 말합니다. 언뜻 보아도 매우 뚱뚱한 아이는 쉽게 비만아라고 할 수 있지만 보통 의학적인 비만아의 정의는 체중이 신장별 표준체중(대한소아내분비학회 1998,표 참조) 보다 20%이상 될 때로 합니다. 아래와 같은 공식으로 비만도를 구할 수 있습니다. 비만도(%) = (실제체중 - 신장별 표준체중) / 신장별 표준체중 X 100 비만도가 20-30%는 경도비만, 30-50%는 중등도비만, 50% 이상은 고도 비만입니다. 예를 들어 어떤 5세 남아의 키는 109cm, 체중은 25kg 라고 하면 이 아이의 신장별 표준체중은 19kg( 참조)로 비만도는 25(kg) - 19(kg) / 19(kg) X 100 = 31 % 로 중등도 비만에 해당됩니다. 체질량 지수(BMI, Body Mass Index : kg/m2)는 체중을 신장의 제곱으로 나누어 성별 및 연령에 따라 비교하는 방법이나 6세 미만의 소아에는 적용하지 않습니다.

소아비만의 원인은?

소아비만이 나타나는 시기는 주로 1세 미만의 영아와 5-6세 및 사춘기에 잘생기며 반수이상이 6세 이전에 나타납니다. 어떤 이유든지 섭취한 에너지가 소모되는 에너지보다 많으면 초과된 에너지가 지방으로 축적되어 비만이 초래됩니다.

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    과다한 음식 섭취

    가장 주된 원인입니다. 대한소아내분비학회 보건위원회가 실시한 고도비만아들의 식이습관 조사를 보면 비만하지 않은 아동들에 비해 과식하며, 기름기 많은 음식을 좋아하고 특히 저녁식사를 많이 먹고 식사속도도 빠른 것으로 나타났습니다. 1세 미만의 영아는 부모가 무분별하게 과다한 우유섭취를 시키면 지방세포의 과다증식으로 일생동안 비만이 계속될 수 있으므로 주의해야 합니다. 또한 심리적인 요인으로 정신적인 스트레스가 있는 경우에도 보상작용으로 음식물 섭취는 증가하고 신체활동은 감소하므로 에너지 대사의 불균형이 초래되어 비만이 됩니다.

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    유전적 요인

    일반적으로 가족 중에 비만한 사람이 있으면 비만아가 될 가능성이 높습니다. 부모 중 한사람이라도 비만하거나, 부모 모두 비만한 경우에 그 자녀가 비만할 가능성은 부모 모두 비만하지 않은 아동에 비해서 이 4-5배까지 높습니다. 또한 형제 중 비만아가 있으면 다른 형제도 비만하게 될 확률은 50-80%에 이릅니다. 여기에는 유전적인 요소와 그 가족의 식이습관 등 환경적인 요소가 복합적으로 작용한다고 볼 수 있습니다.

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    운동부족

    일반적으로 비만한 아동은 비만하지 않은 아동에 비해 비활동적인 성향을 보입니다. TV 시청과 비만이 중요한 관계가 있다는 연구들이 있는데, TV를 본다거나 컴퓨터 게임같이 장시간 앉아 있게 되면 에너지 소모가 많은 육체적인 활동시간이 줄게 되고 TV를 보는 동안 간식섭취가 늘어 비만하게 된다는 것입니다. 또한 겨울방학 기간같이 추운 날씨로 활동이 감소하고 집에 있는 시간이 많은 경우에도 일시적으로 체중증가가 초래될 수 있습니다.

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    사회, 경제적 환경요인

    아직까지 우리나라에서는 학력이 높고 소득이 높은 계층에서 비만아의 발생 가능성이 높지만 먹는 것에 대한 걱정이 없는 선진국에서는 반대로 고소득층보다 저소득층에서 비만이 자주 발생하며 우리나라도 앞으로 그렇게 바뀔 것으로 보입니다.

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    내분비 질환

    소아에서 비만을 일으키는 내분비 질환은 드문 편이나 갑상선 기능저하증, 쿠싱증후군, 성장호르몬 결핍증 같은 경우에 비만이 생깁니다.

왜 비만이 문제가 될까?

소아비만이 문제가 되는 가장 큰 이유는 비만한 아동은 성인이 되어서도 비만할 가능성이 많기 때문입니다. 비만 청소년의 약 80%가 비만한 성인이 된다고 합니다. 다른 이유로는 비만으로 말미암아 생기는 합병증 즉 고혈압, 고지혈증, 지방간, 당뇨병 같은 성인 질환들이 이미 소아기에 나타날 수 있습니다.

고지혈증은 심근경색증과 같은 관상동맥질환을 일으킬 수 있는데 비만아동은 동맥경화의 촉진인자인 혈중에 콜레스테롤 수치와 LDL 콜레스테롤은 상승되고 동맥경화를 억제하는 HDL 콜레스테롤은 저하되어 동맥경화가 어린 시기부터 시작될 수 있습니다. 비만은 소아 청소년기 고혈압의 가장 흔한 원인으로 고혈압이 있는 비만 청소년은 약 25% 가 7년 이내에 고혈압에 의한 뇌혈관 또는 심혈관 계통의 합병증이 유발될 수 있다는 보고도 있습니다.

또한, 비만증이 있으면 섭취한 당분을 우리 몸에서 이용할 수 있도록 하는 인슐린에 대한 저항성이 생겨서 성인형 당뇨병이 생길 수도 있으며, 자신의 외모에 대한 열등감과 자신감의 결여, 운동능력의 저하 등으로 점차 소극적이 되고 비사교적인 생활태도를 보여 사회생활에 많은 지장을 끼칠 수 있습니다.

대한소아내분비학회에서 고도비만아 324명을 대상으로 합병증의 유병률을 조사한 결과를 보면 고지혈증 61.7%, 지방간 38.6%, 고혈압 7.4%, 당뇨병 0.4%로 매우 높은 유병률을 나타내고 있어서 소아비만에 대한 경각심을 일깨워줍니다.

비만을 어떻게 치료할까?

소아 비만의 치료는 식이요법, 운동요법, 행동교정을 통하여 이루어지며 약물 및 수술요법은 소아에는 원칙적으로 적용이 되지 않습니다.

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    식이요법

    환아와 식이요법에서 어른과의 차이점은 유,소아 및 청소년기에는 성장 또한 중요하기 때문에 적절한 필수 영양소의 공급이 필요하며, 경도 비만아는 체중을 유지만 해도 신장이 커져서 비만도가 정상이 되므로 너무 엄격히 식사제한을 할 필요가 없습니다. 저열량, 저탄수화물, 저지방질, 고단백질 식이요법이 원칙으로 성장에 필요한 단백질은 충분히 먹이며 탄수화물과 지방은 제한합니다. 식이요법에 의한 체중감량은 서서히 장기간에 걸쳐 시행하며 연령이 어린 소아는 의지가 약하고 인내심이 부족하므로 비만아가 어릴수록 부모와 가족의 역할이 중요합니다. 아이에게만 인내를 강요하고 가족 전원의 이해와 협력이 없다면 치료는 실패하기 쉽습니다.

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    운동

    체중감소와 감소한 체중을 유지하기 위해 운동이 반드시 필요하며 규칙적으로 일주일에 최소한 3-4회 이상 지속적으로 해야 합니다. 걷기, 자전거, 줄넘기, 수영 등의 유산소 운동이 좋고 운동의 강도는 땀이 날 정도로 30분 이상 지속합니다. 운동 전후에 당분이 들어있는 음료수를 제한해야 하며 지겹지 않도록 아이에게 재미있는 운동과 가족 전체의 참여가 바람직합니다.

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    행동수정

    비만아의 식습관이나 운동습관 등을 평가하는 자기관찰이 필요합니다. 이를테면 먹는 습관 즉 식사시간, 식사장소, 음식의 종류 (고지방, 인스턴트 음식, 음료수), 식사에 걸리는 시간 등과 운동의 종류, 시간, 강도 등을 파악합니다. 그 다음에 태도를 교정합니다. 즉, 불규칙한 식사습관을 교정하고 야식을 제한하며 음식은 식당에서 천천히 먹고 작은 식기를 사용합니다. TV나 컴퓨터 시간을 줄이고 방과 후에 운동참여나 육체적 활동을 늘립니다. 비만은 대부분 누적된 생활습관의 결과이므로 너무 갑작스러운 변화나 지나치게 목표를 높게 잡는 것은 오히려 치료를 어렵게 하고 쉽게 포기해버릴 우려도 있습니다. 계획대로 못한다고 아이를 몰아세우기보다는 잘 했을 때 식이습관이나 생활습관의 변화에 대해서 칭찬과 격려를 해주고 또 이에 대한 보상을 해주는 것이 효과적입니다.

어떻게 예방해야 하는가?

비만 성인의 경우에 비만치료가 끝난 5년 후까지 감소한 체중을 유지하는 사람이 불과 5% 미만입니다. 그만큼 비만의 치료는 어려우며 비만에 대한 최선의 방법은 예방인 것입니다. 소아 비만에서 영아시기에는 잘 먹는다고 과도한 양의 우유를 주면 비만해지기 쉬우므로 계획에 따라 일정량을 먹여야 하며 정기적으로 몸무게를 재서 과체중이 되지 않도록 주의해야 합니다.

유치원이나 초등학생의 경우에는 열량이 높은 햄버거, 피자 같은 패스트푸드나 설탕이 많이 함유된 단 음료수를 적게 먹고, TV나 컴퓨터 시간을 제한하며 야외활동 시간을 늘립니다. 아파트에 산다면 엘리베이터 대신 계단을 이용한다든지 가까운 거리는 차를 타지 않고 가족이 함께 걷는 습관이 바람직합니다.

그리고 만일 아이가 이미 중등도 이상의 비만이라면 성인형 합병증이 올 수 있으므로 전문의를 찾아 합병증 유무를 검사 받고 정기적으로 병원을 방문하여 진찰을 받는 것이 꼭 필요합니다.

신장별 표준 체중

신장별 표준 체중
신장(cm) 표준체중(kg) 신장(cm) 표준체중(kg)
남자 여자 남자 여자
101 16.32 16.09 126 26.30 25.88
102 16.63 16.37 127 27.00 26.67
103 16.90 16.48 128 27.74 27.01
104 17.23 16.99 129 28.45 27.76
105 17.52 17.42 130 29.20 27.99
106 18.00 17.70 131 29.66 29.03
107 18.01 18.16 132 30.38 29.86
108 18.57 18.22 133 30.95 29.71
109 19.12 18.61 134 31.18 30.69
110 19.20 18.97 135 32.53 31.70
111 19.56 19.37 136 33.25 32.31
112 20.06 19.79 137 33.82 32.33
113 20.31 19.99 138 34.31 33.46
114 20.70 20.66 139 34.96 34.29
115 21.06 21.09 140 35.94 34.83
116 21.51 21.23 141 36.93 35.76
117 22.01 21.48 142 37.55 36.31
118 22.36 21.92 143 38.09 36.47
119 22.89 22.49 144 39.34 37.96
120 23.16 23.07 145 40.19 39.00
121 23.76 23.45 146 41.23 40.04
122 24.48 23.85 147 41.15 41.31
123 24.80 24.55 148 42.37 42.68
124 25.36 25.00 149 43.36 42.78
125 25.77 25.43 150 43.64 45.01